Blizzard bricht sein Schweigen über die umstrittene Suspendierung des Profispielers von Hong Kong Hearthstonestone

Es behauptet, das Verbot habe nichts mit China zu tun

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Besucher, die das Game Hearthstone Heroes of Warcraft bei... Foto von Maik Boenisch/Pacific Press/LightRocket über Getty Images

Videospielentwickler Blizzard Entertainment hat endlich sein Schweigen gebrochenVerbot eines professionellen Spielers eines beliebten virtuellen KartenspielsRuhestein für ihre Unterstützung für die Proteste in Hongkong.In einer langen Erklärung, sagt das Unternehmen, dass es die einjährige Sperre des Spielers Ng Blitzchung Wai Chung auf sechs Monate reduzieren und das ihm vorenthaltene Preisgeld zurückerstatten wird.



Blizzard behauptet, dass seine ursprüngliche Entscheidung nicht von seinen Beziehungen zu China beeinflusst wurde. Die von Blitzchung geäußerten spezifischen Ansichten spielten bei unserer Entscheidung keine Rolle. Ich möchte es klarstellen: Unsere Beziehungen in China hatten keinen Einfluss auf unsere Entscheidung, schreibt J. Allen Brack, der Präsident von Blizzard Entertainment.



Wir haben diese Regeln, um den Fokus auf das Spiel und das Turnier zum Wohle eines globalen Publikums zu richten, und das war die einzige Überlegung bei unseren Maßnahmen. Wenn dies der gegensätzliche Standpunkt gewesen wäre, der auf dieselbe spaltende und bewusste Art und Weise vertreten worden wäre, hätten wir dasselbe gefühlt und so gehandelt, fährt er fort.

Ich möchte es klarstellen: Unsere Beziehungen in China hatten keinen Einfluss auf unsere Entscheidung.

Brack sagt jedoch auch, dass nach Einschätzung der Situation und dem Zuhören der Community sechs Monate für Blitzchung angemessener sind. Danach kann er nach Belieben wieder in der Hearthstone-Profi-Rennstrecke antreten. Weiter führt er aus, dass es eine Konsequenz gibt, das Gespräch vom Zweck der Veranstaltung abzulenken und die Übertragung zu stören oder zu entgleisen.

Brack sagt, dass die beiden Shoutcaster, die Wai Chung interviewt haben, ebenfalls weniger Strafen haben werden, aber Blizzard macht sie immer noch für seinen Ausbruch verantwortlich: Was die Caster betrifft, denken Sie daran, dass ihr Zweck darin besteht, das Event auf das Turnier zu konzentrieren. Das ist hier nicht passiert, und wir setzen ihre Suspendierung ebenfalls auf sechs Monate fest.



Laut Brack wird Blizzard diese Regeln auch in Zukunft durchsetzen, um sicherzustellen, dass sich unsere offiziellen Übertragungen auf das Spiel konzentrieren und keine Plattform für spaltende soziale oder politische Ansichten sind.

Um es milde auszudrücken, das ist nicht die Reaktion, auf die die Demonstranten gehofft hatten.



Riot Games, der Entwickler des beliebten E-Sport-TitelsLiga der Legendenund eine Tochtergesellschaft des chinesischen Gaming-Riesen Tencent,wiederholte heute ein ähnliches Gefühlals es die Kontroverse belastete. Riot sagt, Sender sollten während der Sendung keine Kommentare zu oder Diskussionen zu sensiblen Themen in der Sendung abgebenLiga der LegendenE-Sport-Events.

Als allgemeine Regel möchten wir unsere Übertragungen auf das Spiel, den Sport und die Spieler konzentrieren, sagte John Needham, der globale Leiter von League of Legends, in einer Erklärung. Wir betreuen Fans aus vielen verschiedenen Ländern und Kulturen, und wir glauben, dass diese Gelegenheit mit der Verantwortung verbunden ist, persönliche Ansichten zu sensiblen Themen (politisch, religiös oder anderweitig) getrennt zu halten.

AberVierzehn TageDer Schöpfer Epic Games, in den auch Tencent investiert hat, sagt, er werde Spieler nicht für politische Äußerungen bestrafen.

Nach dem anfänglichen Verbot war Blizzard einem immensen Druck von Spielern, Politikern und Aktivisten ausgesetzt, die den Entwickler für seine Kapitulation vor der chinesischen Regierung kritisierten. In seinem Interview nach dem Spiel sagte Wai Chung: Befreie Hongkong. Revolution unserer Zeit! Blizzard betreibt zahlreiche E-Sport-Events und betreibt eine Vielzahl von Live-Multiplayer-Spielen im Land. Daher könnte das Verbot von Blizzard als Beschwichtigung für die chinesische Regierung ausgelegt werden, die monatelang gegen die Proteste in Hongkong vorgeht und typischerweise Druck auf ausländische Unternehmen ausgeübt hat, die sich nicht an die politischen Positionen und die Haltung des Unternehmens halten frei sprechen.

Das Unternehmen behauptete damals, Wai Chung habe einfach gegen seine Turnierregeln verstoßen. Während wir zu unserem Recht stehen, individuelle Gedanken und Meinungen zu äußern, müssen sich Spieler und andere Teilnehmer, die sich für die Teilnahme an unseren eSport-Wettbewerben entscheiden, an die offiziellen Wettbewerbsregeln halten, sagte Blizzard in seiner Erklärung. Die fragliche Regel verbietet es Spielern, alles zu tun, was [sie] in öffentliches Verrufen bringt, einen Teil oder eine Gruppe der Öffentlichkeit beleidigt oder das Image von [Blizzard] anderweitig schädigt.

Blizzards Verbot kam inmitten eines kontroversen Moments zwischen China und US-Unternehmen

Trotz aller Bemühungen von Blizzard, etwas anderes zu behaupten, wirft das Verbot kein positives Licht in Bezug auf die Achtung der freien Meinungsäußerung und der politischen Meinungsäußerung. Es ereignete sich auch inmitten einer umstrittenen Pattsituation zwischen der NBA und China, die den Tweet des General Managers der Houston Rockets, Daryl Morey, zur Unterstützung der Demonstranten in Hongkong beleidigte. Die NBA stand schließlich zu Morey, was zu einer Verschlechterung der Liga und der Beziehung der Rockets mit dem Land führte – ihrem größten ausländischen Markt und einer Quelle beträchtlicher Unterstützung durch Rundfunk, Investoren und Sponsoring.

Blizzard, der sich über seine anfängliche Erklärung hinaus nicht zu seinem Schritt zur Beschwichtigung der chinesischen Regierung geäußert hatte, sah sich stattdessen einer internen Gegenreaktion ausgesetzt. Mitarbeiter haben mehrere Arbeitsniederlegungen inszeniert, Spieler boykottieren das Unternehmen und beliebte Blizzard-Spiele wieOverwatch, und der Gesetzgeber hat sein Vorgehen als Antithetik zu amerikanischen Werten und als Unterstützung für die Unterdrückung der freien Meinungsäußerung durch ein autoritäres Regime verurteilt.

Es ist nicht klar, ob Blizzards neue Aussage oder die Reduzierung der Sperre viele Kritiker überzeugen werden. Brack versucht eindeutig, eine sehr enge Linie zu halten, wenn er schreibt: Eines unserer Ziele bei Blizzard ist es, sicherzustellen, dass sich jeder Spieler überall auf der Welt, unabhängig von politischen Ansichten, religiösen Überzeugungen, Rasse, Geschlecht oder anderen Erwägungen, immer fühlt sicher und willkommen, sowohl beim Wettbewerb als auch beim Spielen unserer Spiele.

Es ist auch interessant zu sehen, wie Brack Blizzards Werte, einschließlich Every Voice Matters, verteidigt, wenn dieses Ideal eindeutig der Position der chinesischen Regierung zu politischer Meinungsäußerung und Kritik widerspricht.

Every Voice Matters, und wir ermutigen jeden in unserer Community nachdrücklich, ihre Standpunkte an den vielen verfügbaren Orten zu teilen, um sich auszudrücken, schreibt Brack. Die offizielle Übertragung muss sich jedoch um das Turnier drehen und ein Ort sein, an dem alle willkommen sind. Um dies zu unterstützen, möchten wir die offiziellen Kanäle auf das Spiel konzentrieren.

In diesem Fall scheint die Stimme Chinas am wichtigsten zu sein, auch wenn es sich nicht formell äußern muss, damit Blizzard entsprechend handelt.