Hey, Disney, aus diesem Grund mag niemand mehr ESPN

Die Leute sehen Tiger Woods auf ESPN. | Spencer Platt / Getty Images

Was zum Teufel ist los in Bristol, Connecticut? Seit Jahrzehnten läuft bei ESPN, dem 'weltweiten Marktführer im Sport', vieles rund um den Globus. In letzter Zeit scheint jedoch etwas nicht in Ordnung zu sein. Sie können sich zwar immer noch einschalten und College-Football-Spiele, NBA-Spiele und jede Menge Schnickschnack ansehen Sport Anker, es ist nicht dasselbe. Sicher, das Netzwerk bringt es in gewisser Hinsicht um, wie zum Beispiel das 30 für 30 Serie. Aber etwas stimmt auch nicht - und die Zahlen des Netzwerks beweisen es.



Beginnen wir mit der Tatsache, dass die Zuschauer massenhaft abreisen. Bewertungen sind unten. Laut einer Umfrage von BTIG Research wären volle 50% der Männer bereit, sich von ESPN zu befreien und ihre $ 8 von ihrer Kabelrechnung abziehen zu lassen. Ja, so viel zahlen Sie übrigens für ein oder zwei Kanäle.



Auch Disney, die Muttergesellschaft von ESPN, ist nicht gerade glücklich. Das Netzwerk hat in den letzten Monaten mehrere Entlassungsrunden erlebt. Und die anhaltenden Probleme in den letzten Jahren bedeuten, dass Disney viel Geld verliert. Führungskräfte sind nicht zu optimistisch, dass sich die Situation ändern wird.

Also, was ist das Problem? Warum haben alle in den letzten Jahren ESPN aktiviert? Die Probleme gehen ziemlich weit. Ein Teil davon ist die Programmierung. Ein Teil davon wurzelt in sich verändernden Vorlieben der Zuschauer. Und ein weiterer Teil davon ist das traditionelle Vertriebssystem - Kabelfernsehen -, das durch Online-Streaming an die Macht kommt.

All dies kann natürlich überwunden werden, wenn Disney und ESPN bereit sind, das Problem mit dem Netzwerk zu beheben. Und es gibt einige Dinge, die repariert werden müssen.



In erster Linie: Der Mangel an Sport

Niklas Hjalmarsson, ehemals Chicago Blackhawks, schießt einen Schuss. | Jonathan Daniel / Getty Images

  • Das Live-Sportprogramm über ESPN-Kanäle erreichte einen Höchststand von 3.000 Stunden pro Jahr - und es sinkt.

'Ob es Ihnen gefällt oder nicht, ESPN hält sich nicht an den Sport.' Dies sind die Worte von Jim Brady, dem öffentlichen Redakteur von ESPN, der im April 2017 geschrieben wurde. Leute, die mit ESPN aufgewachsen sind, wissen es aus einem Grund: Sport. Es ist jetzt mehr als das und viele Zuschauer mögen es nicht. Also schalten sie ab. Die Amerikaner verbrachten 2015 31 Milliarden Stunden damit, Sport zu schauen, eine Zahl, die im Laufe der Jahre stark angestiegen ist. ESPN geht jedoch in eine andere Richtung.



Dies bringt uns zu unserem nächsten Punkt: ESPN kanalisiert im Wesentlichen TMZ.

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Der TMZ-Ansatz

Tiger und Elin Woods | Harry How / Getty Images

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  • Da die Produktion von Live-Sportprogrammen teurer geworden ist, hat sich das Netzwerk in Richtung Talking Heads und Analyse verlagert.

Vor Jahren konnte man entweder ESPN oder ESPN2 einschalten und wahrscheinlich ein NHL-Spiel, Baseball Tonight oder ein College-Football-Spiel antreffen. Auf ESPN2 finden Sie möglicherweise sogar etwas wirklich Einzigartiges, wie z. B. Holzfällerwettbewerbe. In den letzten Jahren hat sich das Netzwerk jedoch offenbar entschieden, sich mehr auf das Drama und den Klatsch in der Welt des Sports zu konzentrieren. Geschichten mit Tiger Woods, Tim Tebow, Lebrons „The Decision“ und Ray Rice - allesamt und mehr Schlagzeilen und Sendezeiten in ESPN-Netzwerken.

Das Problem ist natürlich, dass viele Leute, die Sport schauen, Sport schauen wollen, nicht TMZ. Und abgesehen von all den Klatschanalysen ist Politik eine andere Sache, die die Zuschauerzahlen senkt.

Die Politiker

Caitlyn Jenner | Kevin Winter / Getty Images

  • Während einige die politische Berichterstattung des Netzwerks kritisieren, sind 64% der Zuschauer der Meinung, dass dies eine angemessene Mischung ist.

Obwohl es heutzutage schwierig ist, irgendetwas von der Politik zu trennen, wurde ESPN in den letzten Jahren dafür gehämmert. Trotzdem sagen fast zwei Drittel der Zuschauer des Netzwerks, dass sie mit der getroffenen Mischung einverstanden sind.

Aber auch ESPN-Verfolger wie Linda Cohn waren sich einig, dass die Politik die Zuschauerzahlen beeinflusst. Einige Beispiele? Berichterstattung über die Proteste gegen die Nationalhymne von Colin Kaepernick, Caitlyn Jenner und NFL-Kommissar Roger Goodell. Dies mögen wichtige Geschichten für sich sein, aber zu viel davon könnte den Betrachter abweisen.

Noch ein Schlag gegen das Netzwerk? Alle Sterne sind verschwunden.

Alle unsere Helden sind tot (oder gefeuert)

Sportscaster Chris Berman spricht das 2015 ESPYS. | Kevin Winter / Getty Images

  • Der Sender hat kürzlich 100 seiner größten Namen entlassen, darunter Reporter und Anker.

Viele Menschen erinnern sich an die Blütezeit von ESPN mit Persönlichkeiten wie Stuart Scott, Dan Patrick, Keith Olbermann und anderen. Diese Leute sind schon lange weg. Einige sind verstorben, andere haben ihre eigenen Shows auf verschiedenen Kanälen gesehen - oder, im Fall von Olbermann, ganz andere Genres. Während ESPN immer noch viele große Namen hat, die die Zuschauer anziehen, ist der Stall nicht annähernd so talentiert wie früher. Vorbei sind die Tage von Rich Eisen und Kenny Mayne - und das hat Auswirkungen.

Ein weiterer großer Faktor? Die Kosten für das Einspeisen von ESPN in Ihr Haus.

Die Kabelrechnung

Viele Kabelteilnehmer schneiden das Kabel durch. | iStock.com

  • Allein die vier größten Netzwerke von ESPN erhöhen Ihre Kabelrechnung monatlich um 9,06 US-Dollar.

Das Kabelschneiden ist derzeit definitiv das größte Problem des Netzwerks. Es blutet bei den Abonnenten, und ein Großteil davon hängt mit der Tatsache zusammen, dass viele Leute das Kabel wegwerfen. Kabel ist teuer. Die durchschnittliche Kabelrechnung beträgt mehr als 100 US-Dollar pro Monat, und ESPN allein kann bis zu 10% davon ausmachen. Warum so viel bezahlen, wenn Sie sich für Netflix oder HBO Now zu einem Bruchteil des Preises entscheiden können? Offensichtlich sind die Leute der Meinung, dass es sich nicht lohnt, so viel für Sportinhalte zu bezahlen, besonders wenn Sie das Spiel in einer örtlichen Bar oder einem Restaurant verfolgen können.

Eine Sache, mit der viele Leute Probleme haben, ist, dass ESPN und Disney nicht versuchen, eines dieser Probleme zu beheben.

Es ist eine blutende Geldkuh

Das Netzwerk berechnet immer noch unverschämte Preise. | Mike Windle / Getty Images für ESPN

  • Der Sender hat innerhalb von sechs Jahren 12 Millionen Abonnenten verloren und die Tarife erhöht. Pro Abonnent berechnen die Kabelunternehmen 7,21 USD pro Monat.

Kurz gesagt, ESPN versucht, den Dip zu verdoppeln. Das Netzwerk möchte für den Zugriff auf seine Inhalte höhere Gebühren erheben, möchte sich jedoch nicht die Mühe machen, den Nutzern den Wunsch zu geben, den sie möchten. Es verdient weniger, blutet die Abonnenten und verlangt immer noch unverschämte Preise. Und wieder produziert es mehr Inhalte, die dem Gegenteil von dem entsprechen, was die Zuschauer wollen - weniger Sport, mehr Gesprächsköpfe usw.

Ayesha Curry und Stephen Curry

Dies ist keine gewinnbringende Strategie, und die Leute wissen es. Sie sehen ein Netzwerk, das mehr oder weniger Inhalte erzwingt, die sie nicht in den Rachen lassen möchten, und sie dazu auffordert, mehr dafür zu bezahlen.

Die Frage ist, ob es eine Lösung gibt.

Die Lösung?

Produktionsmitarbeiter sehen Bildschirme in einem ESPN-Operationssaal für die Wimbledon Lawn Tennis Championships. | Carl Court / Getty Images

Für ESPN gibt es keinen einfachen Ausweg aus dem Wald. Das Netzwerk versucht sich anzupassen, indem es Streaming-Dienste startet und in bessere Inhalte investiert. Und wenn alles gesagt und getan ist, wird es ESPN wahrscheinlich noch für Jahre geben. Aber es ist schwer zu glauben, dass es jemals wieder so sein wird. Es ist ein Streaming-Dienst in Sicht, aber solange Disney es so eng mit dem Kabel verknüpft hält, kann ESPN möglicherweise nie so erfolgreich sein wie in den 1990er Jahren.

Was einige Möglichkeiten angeht, könnte es das Schiff reparieren? Hier sind ein paar Vorschläge:

  • Übertragen Sie mehr Live-Sportübertragungen.
  • Optimieren Sie die politische Berichterstattung.
  • Machen Sie das Produkt zugänglicher und zu einem günstigeren Preis.
  • Fazit: Die Leute wollen mehr Sport und weniger Reden.
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