Der IRS ist fertig und lässt dich von TurboTax leicht davon abbringen, Steuern kostenlos zu erheben

Und der IRS darf jetzt seine eigene kostenlose Steuererklärungssoftware erstellen

TurboTax 2018 Foto von Kimberly White/Getty Images für TurboTax

Früher in diesem Jahr, ProPublicaeinen Bericht veröffentlichtzeigt, wie Intuit, das Unternehmen hinter TurboTax, Benutzer dazu verleitete, ihre Steuern zu zahlen – etwas, das für viele in erster Linie kostenlos sein soll. Zusammen mit H&R Block gingen sie sogar so weit, dass die kostenlosen Versionen nicht in den Suchmaschinenergebnissen angezeigt wurden. Dies erschwerte es den Benutzern, die kostenlosen Versionen online zu finden, und viele Leute zahlten schließlich, um ihre Steuern einzureichen, wenn sie es wirklich nicht mussten. Jetzt, ProPublicaBerichtedass der IRS dagegen vorgeht.



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Am Montag hat der IRSeinen Nachtrag veröffentlichtzu seinem Free File-Programm – der Vereinbarung mit Steuervorbereitungsunternehmen, die die Steuererklärung frei halten soll –, das diesen Unternehmen jetzt verbietet, die Seiten zu verbergen, auf denen Sie kostenlos bei Google und anderen Suchmaschinen einreichen können. Sie haben auch eine Einschränkung für die Erstellung einer eigenen Archivierungssoftware durch den IRS aufgehoben.



In einigen anderen Ländern ist die Einreichung Ihrer Steuern viel einfacher. Die Regierung verwendet Daten, die ihr bereits über Ihr Einkommen vorliegen, um Ihre Steuern auszufüllen. Aber in den Vereinigten Staaten hat Intuit jedes Jahr Millionen ausgegeben, um gegen diese einfacheren Systeme zu werben, die ihre Dienste überflüssig machen würden. Die Lobbyarbeit der Steuerindustrie war die Art und Weise, wie die kostenlose Datei des IRS ursprünglich erstellt wurde, wobei der IRS zustimmte, dies diesen Unternehmen zu überlassen.

Das Free File-Programm sagte ursprünglich, dass eine Anmeldesoftware es Steuerpflichtigen mit niedrigem und mittlerem Einkommen ermöglichen müsse, kostenlos einzureichen. Im Gegenzug stimmte der IRS zu, keine eigene kostenlose Archivierungssoftware zu entwickeln, etwas, von dem die Steuerberatungsunternehmen dachten, dass es ein großer Wettbewerber für ihr Geschäft sein könnte. Das neue Addendum erfordert auch, dass all diese Steuerberatungsunternehmen ihren wirklich kostenlosen Optionen ein bestimmtes Abzeichen verleihen: IRS Free File-Programm, das von [Name des Mitgliedsunternehmens oder Produktname] bereitgestellt wird, damit Sie sie von anderen Versionen unterscheiden können, die Sie möglicherweise heimlich erfordern Zahlen.



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Wann ProPublicaveröffentlichten ihren bahnbrechenden BerichtIm April stellten sie fest, dass die Hauptseite von TurboTax nicht einmal auf die Seite verlinkt war, auf der Sie kostenlos Dateien einreichen können. Sie konnten überhaupt nicht auf die kostenlose Version von TurboTax.com zugreifen. Einige der Links in der kostenlosen Version von TurboTax würden auf die kostenpflichtige Version verweisen und Sie dazu verleiten, mehr zu bezahlen, als Sie sollten. Und TurboTax hatte mit der kostenpflichtigen Version ihres Dienstes auch bewusst Studenten und Nutzer mit niedrigem Einkommen ins Visier genommen und notwendige Formulare wie den Zinsabzug für Studentendarlehen in die Deluxe-Stufe verschoben. Aber der IRS geht diese Art von Tricks mit seinen neuen Beschränkungen nicht an, daher ist es durchaus möglich, dass Intuit und andere Steuervorbereitungsunternehmen viele andere Möglichkeiten haben, ihr Geld zu verdienen.

In der Zwischenzeit ist Intuit derzeitmit Ermittlungen konfrontiertüber seine Praktiken, die dazu führen, dass Menschen für einen legalen kostenlosen Service bezahlen.