Shazam! lässt DC-Superhelden endlich freudigen Spaß haben

Aber obwohl es skurril ist, ist es nicht leichtfertig – es erkennt die Prüfungen des Erwachsenwerdens an

Foto: Warner Bros. Pictures

Shazam!spielt im selben Universum wie andere Filme, die von DC Comics adaptiert wurden, aber der Schriftsteller Henry Gayden (Erde zu Echo) und Regisseur David F. Sandberg (Lichter aus) scheinen entschlossen, dieses Universum auf den Kopf zu stellen. Oder zumindest wollen sie der düsteren Welt, die von der Zack Snyder-Trilogie von gegründet wurde, eine Himbeere blasenMann aus Stahl,Batman V. Superman, undGerechtigkeitsliga, plus ihr sportliches Begleiterstück mit Nacken-TattooSelbstmordkommando. Das erste Großbildfahrzeug für einen der ältesten Superhelden der Welt, ein Kind, das sich mit Hilfe eines Zauberworts in einen superstarken Erwachsenen verwandeln kann,Shazam!Es wäre schwer, sich in eine düstere DC-Geschichte zu verwandeln.



Und das liegt daran, dass es zu tief in der Kindheitsphantasie verankert ist. In einem Moment Billy Batson (als Teenager von Asher Angel gespielt und in seiner Superheldenform vonFutterStar Zachary Levi) ist ein gewöhnliches Kind mit einer schwierigen Geschichte. Als nächstes ist er ein bulliger Held mit Umhang, der in der Lage ist, durch die Luft zu fliegen und elektrische Blitze aus seinem Finger zu schießen. Die Freude, die er an seinen neu entdeckten Fähigkeiten empfindet, kann er kaum vermitteln. Es ist fast so, als ob es bei Superheldengeschichten um Wunscherfüllung ginge. Es ist fast so, als ob sie Spaß machen dürften.



Für einige Superhelden-Geschichten ist es sicherlich einfacher, diese Art von fröhlichem Power-Trip zu nutzen als andere. Erstellt vom Künstler C.C. Beck und dem Schriftsteller Bill Parker erschien Batson erstmals in der zweiten Ausgabe vonWhiz-Comics, das Ende 1939 als Teil der von Supermans Erfolg inspirierten Comic-Flut an die Kioske kam. Im Originalcomic gewährt ein Zauberer Batson die Fähigkeit, sich in den Helden Captain Marvel zu verwandeln, indem er das Wort Shazam sagt, ein Akronym von Samson, Hercules, Atlas, Zeus und Mercury, dessen Kräfte zu seiner Macht beitragen. Im Laufe der Zeit sammelte Captain Marvel eine Nebenbesetzung, zu der andere Kinderhelden und ein sprechender Tiger sowie Erzfeinde wie der teuflische Dr. Sivana und Mister Mind, ein außerirdischer Wurm, der die Monster Society of Evil leitete, gehörten.

Fawcett Comics richtete sich mit Captain Marvels Abenteuern direkt an noch jüngere Leser als diese verschlingenden Superheldengeschichten, und er wurde ein Hit und übertraf sogar Superman in den 1940er Jahren. Aber das Interesse an Superhelden ließ am Ende des Jahrzehnts nach, und eine Klage wegen Urheberrechtsverletzung, die von dem Unternehmen, das heute als DC Comics bekannt ist, eingeleitet wurde, erwies sich als Feind, den selbst Captain Marvel nicht besiegen konnte. Seine Abenteuer endeten vorübergehend. Aber in den frühen 1970er Jahren waren Captain Marvel und seine Großfamilie in das DC Comics-Universum aufgenommen worden. Seitdem ist er dort geblieben, obwohl er als Shazam nachgerüstet wurde, um Verwechslungen mit zu vermeidendieser andere Captain Marvel, der auch gerade ein Kinodebüt bekommen hat.



Foto: Warner Bros. Pictures

In Gaydens und Sandbergs Film bleibt Billys Superhelden-Alter Ego jedoch auch am Ende der Geschichte namenlos. Billy und sein Kumpel Freddy Freeman (Jack Dylan Grazer) radeln immer wieder durch meist schreckliche Namensmöglichkeiten (Thundercrack wird zum Beispiel schnell abgelehnt), was als thematisch passender Running Gag dient.Shazam!ist die Geschichte eines Jungen, der versucht herauszufinden, was für ein Held er sein möchte – und was für ein Mann er werden soll. Dabei vermasselt er viel.

Ob mit oder ohne Namen, der Geist der alten Captain Marvel-Abenteuer steht im Mittelpunkt vonShazam!, sogar inmitten einer Menge von gerade mal PG-13-Gewalt und ein paar Gags über einen Strip-Club. Das ist ein Teil dessen, was es zu einer so fröhlichen Alternative sowohl zur Grimmigkeit vergangener DC-Filme – ein Ton, den das Unternehmen anscheinend gerne ablegen möchte – als auch zu den kosmischen Einsätzen des Marvel Cinematic Universe macht. Ob von Angel oder Levi gespielt, Billy ist noch ein Kind. Es macht Spaß zu sehen, wie er sich an seinen neuen Kräften erfreut, und ein wenig beängstigend zu erkennen, wie wenig Kontrolle er über sie hat. Und wo Batsons früheste Comic-Abenteuer ihm eine große Stadt als Spielplatz boten,Shazam!macht dasselbe mit Philadelphia. Sein Vergnügen, in der Stadt herumzuhüpfen, erweist sich als ansteckend, obwohl er immer kurz davor zu stehen scheint, versehentlich einen Häuserblock zu nivellieren.

Pod-Rennfahrer

Seine Freude ist umso aufregender zu sehen, weil Billy keine natürliche Freude hat, der mehr gegen ihn gekämpft hat als die meisten Teenager. Einen Großteil seiner Kindheit verbrachte er damit, von einem Pflegeelternteil nach dem anderen wegzulaufen, auf der Suche nach der Mutter, die er nicht mehr gesehen hatte, seit er sich im Alter von drei Jahren auf einem Karneval von ihr entfernt hatte. Kurz nach Beginn des Films landet er in einer anderen vorübergehenden Lebenssituation: einem Wohnheim in Philadelphia, das von einem Ehepaar (Marta Milans und Cooper Andrews) betreut wird, die selbst Pflegekinder waren.



Sie kümmern sich auch um Freddy (der eine Gabe für Witzeleien als Abwehrmechanismus gegen diejenigen entwickelt hat, die ihn schikanieren, weil er eine Krücke benutzt), die College-Überfliegerin Mary (Grace Fulton), die Umarmungsliebhaberin Darla (Faithe Herman) eine Handvoll anderer Kinder. Es ist eine chaotische, aber liebevolle Umgebung, die Billy sofort umarmt – buchstäblich in Darlas Fall. Billy kann es kaum erwarten zu fliehen. Er hat so lange nach einem Zuhause gesucht, er kann es nicht erkennen, wenn er es sieht, mit oder ohne Superkräfte.

Dieses Gefühl beginnt sich nach seiner schicksalhaften Begegnung mit einem Zauberer namens Shazam (Djimon Hounsou, unter vielen Gesichtsbehaarungen) zu ändern. Verwirrt von den neuen superheldenhaften Fähigkeiten, die Shazam ihm gewährt, rekrutiert Billy Freddy, um ihm zu helfen, seine eigenen Möglichkeiten zu erkunden. Nach einem holprigen Start,Shazam!legt los, als die beiden versuchen herauszufinden, was er mit seinen neuen Kräften tun kann und was nicht, sei es fliegen oder Bier ohne Ausweis kaufen.

Foto: Steve Wilkie / Warner Bros. Pictures

Gayden und Sandberg versuche einen schwierigen Spagat mitShazam!Sie müssen eine Menge Superheldenfilm-Verpflichtungen erfüllen, von der Einführung eines bösen Erzfeinds bis hin zur Gestaltung eines Höhepunkt-Showdowns. Mark Strong – ein häufiger Bildschirm, der zum ersten Mal seit dem Spielen von Sinestro im Jahr 2011 in Superheldenfilme zurückkehrtGrüne Laterne– sorgt für einen beunruhigenden Dr. Sivana, einen Mann, der von den Sieben Todsünden mit Kräften ausgestattet wurde. Er ist nie so clownhaft wie der Sivana der Comics, aber seine unbeugsame Böswilligkeit macht ihn zu einer guten Folie für die Großbildversion von Batson, dessen Albernheit die finstere Miene seiner Erzfeindin gut spielt. Aber auch wenn die Filmemacher ihr Projekt ein wenig beängstigend wirken lassen, müssen sie auch einen Weg finden, dem lustigen, kinderfreundlichen Geist der Originalcomics treu zu bleiben.

Es wäre für die Filmemacher nicht ausgeschlossen, diesem Material einen dunklen Dreh zu geben. Alan MooresWundermanneinen definitiven Weg gefunden, um die Idee von Billy Batson alptraumhaft und eindringlich zu machen. Wenn Gayden und Sandberg wirklich einen Film wollten, der den Snyderverse-Einträgen besser entspricht, hätten sie es schaffen können. AberShazam!Supergeschwindigkeiten in die entgegengesetzte Richtung, während sie den anderen Filmen seines Franchise zunicken. Billys Welt ist vollgepackt mit Batman- und Superman-Artikeln, aber ihre Abenteuer scheinen weit weg von der Welt, in der er lebt, zu spielen. Gotham und Metropolis bekommen Superhelden-Ikonen, die selten lächeln. Philly bekommt einen Goofball, und das macht viel mehr Spaß.

Sandberg greift auf die Horrorfähigkeiten zurück, die er durch Filme wie films entwickelt hatAnnabelle: Schöpfung. Zu Sivanas Verbündeten gehören Manifestationen der Sieben Todsünden, die in einem viel anschaulicheren Film nicht fehl am Platz wären. Und obwohl Sandberg die schattenhaften Bilder früherer DCEU-Filme beibehält, verwendet er diese dunkle Palette, um Billys leuchtend roten Anzug und die leuchtenden Blitzabzeichen auf der Brust noch mehr hervorzuheben. Wenn Batman Kriminelle brandmarktBatman V. Supermanhat einen genau entgegengesetzten Moment, es ist Batsons namenlose Heldenidentität, die zu Eye of the Tiger oben auf den Stufen des Philadelphia Museum of Art lächelt und tanzt, während er Blitze aus seinen Händen schießt, zur Freude der Touristen um ihn herum. Dies ist der seltene Superheldenfilm, der bis zum letzten Kampf, einem Battle Royale, der sich hauptsächlich bei einem Weihnachtskarneval in Philadelphia abspielt, skurriler wird.

Aber skurril ist nicht gleich frivol. Sowohl Angel als auch Levi spielen Billy als Jungen, der nie die Unterstützung hatte, die er brauchte, und der Film deutet an, dass es keine einfache Lösung für seine Traumata gibt, selbst wenn er beide in eine unterstützende Umgebung gefallen ist und plötzlich in der Lage ist, hohe Gebäude mit einem einzigen Sprung zu springen . (Oder in Billys Fall,fastüberspringe ein hohes Gebäude mit einem einzigen Sprung.)

Das ist der Subtext, der darunter ruhtShazam!'s breiter Humor, lustiger Geist und gruselige Monster. Der Film suggeriert, dass die Wunscherfüllung die Menschen nur so weit bringen wird und Macht allein nicht ändern kann, was im Inneren beschädigt ist. Captain Marvel (oder Shazam oder Thundercrack oder wie auch immer Sie ihn nennen) ist vielleicht einer der einfachsten Superhelden, die jemals geschaffen wurden, aberShazam!Beide verstehen, was diese Einfachheit so attraktiv macht, und verstehen die Komplikationen, die durch den gemeinsamen Wunsch entstehen, zu schnell erwachsen zu werden und Kräfte zu übernehmen, die Sie nicht zu kontrollieren wissen.