Die schlimmsten Waldbrände in der amerikanischen Geschichte

Ein Lauffeuer hat eine 45-Meilen-Strecke der Interstate 5 in Kalifornien stillgelegt. Sattelzugmaschinen wurden am Rande der Autobahn nördlich von Redding in der Nähe der Grenze zu Oregon ausgesetzt, als die Fahrer in Sicherheit flohen. Das Delta Fire ist nur das Neueste in einer weiteren verheerenden Brandsaison.

Bis zum 6. September hatten nach Angaben des National Interagency Fire Center fast 100 aktive Brände in 12 Bundesstaaten fast 2 Millionen Morgen in Brand gesteckt. Insgesamt wurden im Jahr 2018 bisher rund 6,9 Millionen Morgen verbrannt, was deutlich über dem 10-Jahres-Durchschnitt von 5,6 Millionen liegt. Und die Feuersaison ist noch lange nicht vorbei. Brände, die früher hauptsächlich auf die Sommermonate beschränkt waren, sind heute ein 'ganzjähriges Problem', stellt der US-Forstdienst fest. Die globale Erwärmung wird das Waldbrandproblem nur verschlimmern, sagen Wissenschaftler, sowohl in den USA als auch auf der ganzen Welt.



Andrea Savage Young

Waldbrände im Carr Fire am 30. Juli 2018 westlich von Redding, Kalifornien. | Terray Sylvester / Getty Images



Unabhängig davon, ob sie von Menschen ausgelöst wurden oder auf natürliche Weise entstanden sind, können Waldbrände große Verwüstungen anrichten. Dies sind acht der größten und tödlichsten Waldbrände in der amerikanischen Geschichte.



1. Yarnell Hill Fire, 2013

  • Hektar verbrannt: 8.400
  • Anzahl der getöteten Personen: 19

Das Yarnell Hill Fire, das im Juni 2013 in der Nähe von Yarnell, Arizona, ausbrach, war eines der tödlichsten Waldbrände in der jüngsten amerikanischen Geschichte. Neunzehn Mitglieder der Granite Mountain Hotshots, eine Feuerwehrmannschaft, wurden vom Feuer gefangen und getötet. Es waren die meisten Feuerwehrleute, die seit dem 11. September an einem einzigen Tag getötet wurden.

2. Cedar Fire

Autofahrer rennen von der Autobahn ab, indem sie gegen den Verkehrsfluss einen Damm zur Auffahrt hinauffahren, um vor Rauch und Flammen zu fliehen, während das Zedernfeuer die Autobahn I-15 überquert. | Giles M. Isham / USA. Marine Corps über Getty Images



  • Morgen verbrannt: Mehr als 280.000
  • Anzahl der getöteten Personen: 15

Bis vor kurzem war das Cedar Fire das größte verheerende Feuer in der Geschichte Kaliforniens. Das Feuer im Oktober 2003 in San Diego County begann, als ein Jäger ein Signal entzündete, das später außer Kontrolle geriet. Bis es unter Kontrolle gebracht worden war, hatte es fast 280.000 Morgen niedergebrannt und mehr als 2.800 Gebäude zerstört. 15 Menschen starben.

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3. Oakland-Berkeley Fire, 1991

  • Hektar verbrannt: 1.500
  • Anzahl der getöteten Personen: 25

In Bezug auf die Größe war dieses Feuer von 1991 im Vergleich zu Waldbränden klein - 1.500 Morgen. Aber der Schaden, den das Feuer anrichtete, war immens. 25 Menschen kamen bei dem Brand ums Leben, der auch 3.000 Häuser zerstörte und Sachschäden in Höhe von 1,5 Milliarden US-Dollar verursachte.



4. Tubbs Fire, 2017

Am 9. Oktober 2017 verwüsten Flammen ein Haus in der kalifornischen Weinregion Napa, während weiterhin mehrere windgetriebene Feuer durch die Region peitschen. | Josh Edelson / AFP / Getty Images

  • Hektar verbrannt: 36.807
  • Anzahl der getöteten Personen: 22

Im Oktober 2017 brachen in Nordkalifornien mehr als 200 Brände aus. Eines der schlimmsten war das Tubbs-Feuer, das in den Countys Sonoma und Napa tobte. Das Feuer tötete 22 Menschen und zerstörte Tausende von Häusern. Insgesamt haben die Waldbrände in Kalifornien im Oktober 2017 8.800 Gebäude zerstört und 44 Menschen getötet.

5. Mendocino Complex Fire, 2018

  • Hektar verbrannt: 459.102
  • Anzahl der getöteten Personen: 1

Der Mendocino Complex Fire wurde im August zum größten in der kalifornischen Geschichte. Das Feuer, das Hunderte von Quadratkilometern umfasste, verursachte Schäden in Milliardenhöhe und den Tod eines Feuerwehrmanns. Bei einem weiteren Brand im Jahr 2018 in Nordkalifornien, dem Carr Fire, wurden mehr als 200.000 Acress niedergebrannt und acht Menschen getötet.

6. Cloquet Fire, 1918

  • Hektar verbrannt: 960.000
  • Anzahl der getöteten Personen: 453

Am 12. Oktober 1918 entzündeten Funken eines Zuges in der Nähe von Cloquet, einer kleinen Stadt im Norden von Minnesota, eine trockene Bürste. Das Feuer breitete sich schnell aus und zerstörte schließlich 38 Gemeinden. Mindestens 453 Menschen wurden getötet, darunter einige, die bei Autounfällen starben, als sie versuchten, den Flammen zu entkommen.

7. Yellowstone Fire, 1988

  • Hektar verbrannt: 1,2 Millionen
  • Anzahl der getöteten Personen: 2

Das monatelange Yellowstone-Feuer begann im Juni und wurde erst im November vollständig gelöscht, als der Schnee zu fallen begann. Das Feuer brannte 1,2 Millionen Morgen und viele befürchteten, dass einer der beliebtesten Nationalparks Amerikas für immer zerstört werden könnte. Die Brände waren jedoch ein wichtiger Teil des Ökosystems des Parks und die Landschaft begann sich schnell zu erholen.

8. Peshtigo Fire, 1871

  • Hektar verbrannt: 1,5 Millionen
  • Anzahl der Getöteten: Zwischen 1.200 und 2.400

Das Peshtigo-Feuer vom 8. Oktober 1871 wird oft von einem anderen berühmten Feuer überschattet, das am selben Tag stattfand - dem Great Chicago Fire. Aber das weniger bekannte Peshtigo-Feuer war weitaus tödlicher. Tatsächlich gilt es als das schlimmste verheerende Feuer in der amerikanischen Geschichte. Mindestens 1.200 Menschen starben und 1,5 Millionen Morgen brannten.

Das Peshtigo-Feuer sowie das Chicago-Feuer (bei dem 300 Menschen ums Leben kamen) und mehrere Brände in Michigan (bei denen weitere 500 bis 1.000 Menschen starben) ereigneten sich alle am selben Tag. Zusammengenommen sind diese Brände des Großen Mittleren Westens die tödlichsten Waldbrände in der Geschichte der USA.

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